Nuotare nei fiumi e nelle sorgenti della Repubblica Dominicana

La laguna circondata da alberi brillava di un colore che di solito vedi solo nel corridoio del collutorio, e sotto la superficie dell’acqua vitrea, i rami caduti sembravano mani aperte pronte a fare una presa. I massi sul fondo erano a pochi metri di profondità o incredibilmente profondi: la limpidezza dell’acqua rendeva impossibile dirlo.

Hoyo Claro, una piscina piena di sorgenti conosciuta come cenote (diciamo NO-tay) nella Repubblica Dominicana, si trovava a poche miglia nell’entroterra dai lussuosi resort sulla spiaggia all-inclusive di Punta Cana, ma sembrava un universo diverso.

Se le spiagge sabbiose dei Caraibi sono il volto della Repubblica Dominicana, i suoi ruscelli, fiumi e cenote ne sono le vene, le arterie e il cuore. La capitale, Santo Domingo, è incorniciata da tre fiumi, l’Haina, l’Isabella e l’Ozama, sui quali gli spagnoli conquistatori costruirono il loro forte, il primo nelle Americhe, nel 1496. Il paese, che condivide l’isola di Hispaniola con Haiti , a ovest, è costellata di corsi d’acqua e costellata di quegli irresistibili cenote blu neon.

Gli amici dominicani si sono opposti al mio progetto di noleggiare un’auto e visitare da soli i fiumi e i cenote la scorsa estate. Il paese ha la reputazione di essere un po’ rude, un’idea rafforzata da a Consulenza del Dipartimento di Stato americano, che avverte i cittadini statunitensi di prestare maggiore cautela durante i viaggi nella Repubblica Dominicana. E con 65 dominicani su 100.000 che muoiono ogni anno in incidenti stradali, il paese ha anche il più alto tasso di vittime della strada nelle Americhe, secondo Dati della Banca Mondiale.

Invece, mi sono unito a due di quegli amici, Hogla Enecia Pérez e Manuel Herrera, in un viaggio su alcune strade sterrate accidentate che è meglio camminare che guidare. Hogla ha noleggiato un’auto per visitare un fiume. E usando il SUV a quattro ruote motrici di un cugino, Manuel ha traghettato me e, un giorno, la sua famiglia verso altre piscine. Nella Repubblica Dominicana, le piccole piscine rurali come Hoyo Claro sono contrassegnate solo da un piccolo cartello di plastica, appena visibile dalla strada, quindi trovarle è un ottimo modo per assaporare il calore e l’ospitalità dominicana: invariabilmente, dovrai accostare e chiedere indicazioni a una persona del posto.

Una volta che trovi una piscina e ti immergi nell’acqua fresca e limpida, potresti sentire, come ho fatto io, tuffandoti sott’acqua, come se sentissi il battito del cuore della stessa Repubblica Dominicana.

Cercando riparo dal sole di mezzogiorno, mi sono fermato all’ombra di un albero di mangrovia nelle acque color giada del Río Caño Frío, un fresco corso d’acqua nella penisola di Samaná, lungo la costa settentrionale. Ero dentro fino al petto e potevo ancora vedere le dita dei piedi, che dimenavo nella sabbia. Avrei voluto radicarmi lì per sempre, ma Hogla mi fece segno di uscire dall’acqua.

Un abitante del posto, scalzo, ci condusse in una foresta lussureggiante dove seguimmo per alcuni minuti un sentiero fiancheggiato da orchidee selvatiche prima di arrivare a un trio di pozze, luoghi dove boschetti di alberi, tronchi caduti e altre barriere naturali avevano delimitato il fiume in piscine più piccole. parti: la prima soprannominata Amore, la seconda Figli e l’ultima Divorzio. Le piscine avevano proprietà mistiche, affermava la nostra guida. Se vuoi trovare il vero amore, salta nella Piscina dell’Amore. Più bambini? Immergiti nella seconda piscina. E se stai cercando il divorzio. …Ha abbozzato un sorriso.

Per entrare nella Piscina dell’Amore – un cerchio verde smeraldo orlato dagli ispidi germogli grigi degli alberi di mangrovie – dovevamo prima restare in equilibrio precario su un groviglio di radici e rami. Entrambi abbiamo esitato. Mentre guardavo in basso, era impossibile dire quanto fosse profonda l’acqua o se il letto del fiume fosse morbido o meno. C’erano rocce? Alla fine abbiamo fatto il grande passo. Era fresco e abbastanza basso e, fortunatamente, il fondo si rivelò sabbioso.

Era più facile entrare nella piscina per bambini. Un banco di sabbia bianca degradava gradualmente in una laguna poco profonda tinta di un verde chiaro e frizzante che mi ricordava Vetro romano. Senza l’ombra della prima piscina, il sole mi scaldava la testa, anche se sotto la superficie avevo la pelle d’oca.

Hogla ed io ci siamo riscaldati sul tronco di un albero caduto che tagliava in due la laguna, e ho provato quella deliziosa sensazione di scrollarmi di dosso un maglione nella prima calda giornata di primavera.

L’acqua color acquamarina della piscina del Divorzio era la più limpida e, sia con l’ombra che con il sole, era la più invitante delle tre, ma la superstizione ci impediva di fare una nuotata. Anche se io e Hogla eravamo già divorziati, non volevamo condannarci a rivivere quella dura prova.

Ci siamo invece diretti verso la vicina spiaggia di Rincón, dove una fila ordinata di piccole e colorate baracche offriva una vasta gamma di piatti locali preparati su cuori di argilla. Avevamo aragosta e polpo freschi serviti insieme a due piatti fatti in casa tostones, e un mucchio di riso con piselli piccanti preparato alla maniera di Samaná, con latte di cocco, il tutto per 1.500 pesos (circa $ 26). Abbiamo immerso acqua fresca di cocco, arricchita con rum locale, direttamente dal guscio delle noci di cocco verdi, la parte superiore tagliata con un machete (300 pesos).

Non lontano, nella penisola di Samaná, incastonata tra due montagne ricoperte di verde, la sabbia dorata di Valley Beach offriva un posto dove trascorrere le ore guardando il sole danzare sul palcoscenico ceruleo dell’Oceano Atlantico. All’estremità occidentale della spiaggia, il piccolo ma incontaminato Río San Juan – da non confondere con il comune omonimo a diverse ore di macchina in direzione nord-ovest – attirava la gente del posto a rilassarsi nelle sue acque, con i frigoriferi pieni di bevande e snack.

Delimitata da una spettacolare parete rocciosa che lascia il posto a una morbida frangia di alberi, l’acqua ha fornito un rifugio fresco e calmo dopo essere stata sballottata dall’intensa rottura della costa dell’Atlantico. Alberi sporgenti ombreggiavano il fiume stretto e poco profondo, che curvava con grazia in un boschetto verde smeraldo. Ho seguito Manuel, sua moglie e i loro due figli in acqua e sono rimasto sorpreso nello scoprire che conoscevano l’altra famiglia che bazzicava lì fuori, nonostante fossimo a una certa distanza da Santo Domingo. Il gruppo chiacchierava, aggiornandosi sui pettegolezzi, mentre i ragazzi correvano tra il fiume e il mare.

Se non vuoi portare la tua borsa frigo, puoi comprare da mangiare in spiaggia, anche se è leggermente più costoso che a Rincón. Chiedete a uno dei lavoratori informali in spiaggia informazioni sul pranzo servito e otterrete un pesce intero, tirato fuori dall’oceano, fritto nel piccolo ristorante in fondo alla strada, accompagnato da riso e piselli piccanti per circa 2.000 pesos.

Le farfalle sfrecciavano dentro e fuori dal nostro sentiero e le capre facevano la guardia lungo la strada sterrata di mezzo miglio che conduceva nel profondo del bosco fino a Hoyo Claro, un cenote vicino alla località balneare di Punta Cana. Una domenica mattina, il posto era vuoto, salvo per una famiglia, e l’aria era tranquilla. Rocce scure, foglie cadute e alberi alti e sottili con radici che sembravano crescere direttamente nell’acqua, come dita prensili, orlavano la piscina. I loro tronchi marroni screziati di grigio contrastano nettamente con il ciano fluorescente dell’acqua.

Mi sono immerso nell’acqua fresca da una riva sabbiosa, anche se ci sono delle scale, e una volta immerso, i pesciolini nuotavano intorno a me. Ho immerso la testa e all’improvviso l’acqua non mi è sembrata più così fredda.

Ho provato a dimenarmi fino al fondo della piscina per raggiungere i massi sul fondo, ma l’acqua limpida può giocare brutti scherzi alla vista: le rocce sembravano molto più vicine di quanto non fossero e non riuscivo a raggiungerle. L’acqua ha anche distorto la distanza da uno dei tronchi d’albero caduti: ho sopravvalutato la distanza dalla superficie e mi sono ritrovato con un livido sul polpaccio. Quegli stessi tronchi d’albero possono anche fungere da panchine quando sei stanco di nuotare o galleggiare, o se stai curando una gamba ferita.

Il mio polpaccio mi faceva ancora male mentre stavo sulla piattaforma sopra un cenote Riserva ecologica degli occhi indigeni e contemplavo di tuffarmi nell’acqua turchese 10 piedi più in basso, il blu punteggiato dagli enormi massi color ambra che coprivano il fondo della laguna. L’acqua era abbastanza profonda? Potrei rompermi una gamba – o peggio – sulle rocce sottostanti? Un turista spagnolo si è fatto avanti urlando e mi ha salutato. Stava bene.

Tuttavia, ho esitato.

Alimentata dal fiume Yauya, la riserva conta 13 lagune, quattro delle quali balneabili e due dotate di piattaforme per tuffarsi. Quando sono arrivato alla prima, Laguna Inriri, l’ho trovata silenziosa e quasi vuota, a parte una donna incinta che galleggiava pacificamente sulla schiena, il suo corpo che proiettava un’ombra a forma di croce sulle rocce lisce sul fondo. Rami con foglie color smeraldo che si protendono sulla piscina, orlandone i bordi con l’ombra. Un vialetto ben curato portava al secondo, dove mi sono ritrovato sopra il turista spagnolo che mi spingeva ad entrare.

Incapace di resistere oltre, ho fatto il salto. La pianta dei miei piedi fu la prima a toccare l’acqua fredda, e poi fui completamente inghiottita. Con i polmoni in crisi per l’improvvisa immersione, sono risalito in superficie e ho ansimato in cerca d’aria. Il calore e l’umidità tropicali mi riempirono la bocca e, mentre il mio corpo si abituava, una sensazione di pace assoluta prese il sopravvento. Guardavo le rocce sottostanti e le immaginavo come fessure nella terra. Ero vicino a qualcosa di essenziale: le origini del mondo o, forse, a me stesso. Mi girai sulla schiena e guardai il cielo azzurro senza nuvole incorniciato da foglie che, illuminate dal sole, apparivano luminescenti. La luce si rifletteva sulla superficie increspata dell’acqua, proiettando linee ondulate su un albero che si inarcava sopra la piscina.

Manuel ha rotto le mie fantasticherie. “Andiamo”, gridò. “Ci sono altri cenotes da vedere.” Con riluttanza, ho nuotato fino alle scale.

Mentre uscivo al caldo, la freschezza dell’acqua mi indugiava sulla testa e sulla schiena e, per la prima volta nella mia vita, capii il termine “formicolio alla schiena”. Dalla nuca, la sensazione pungente si diffuse fino a un punto tra le scapole. Sembrava che l’acqua avesse un potere: la forza vitale di un intero paese. Quel formicolio è rimasto mentre andavo con Manuel a vedere quegli altri cenotes.

Il Ministero del Turismo della Repubblica Dominicana elenca 18 cenote e sorgenti sul suo sito web, tra cui Hoyo Claro e la Riserva ecologica degli occhi indigeni. Ci sono alcuni modi per raggiungerli da solo.

Assumi una guida: Molti hotel offrono gite giornaliere a pagamento. Se il tuo hotel non offre gite di un giorno in queste località, alcuni potrebbero aiutarti a organizzarne una. Puoi anche assumere una guida turistica locale; il sitoweb www.toursbylocals.com è un modo per connettersi con uno. Per gli spagnoli, il gruppo Facebook Viajando a República Dominicana sembra anche essere un’ottima risorsa per tour, guide e suggerimenti.

Affittare una macchina: Nella Repubblica Dominicana operano tutte le grandi agenzie di noleggio auto come Enterprise, Budget e Hertz. I prezzi variano in base al veicolo e alla disponibilità; è obbligatorio stipulare un’assicurazione di responsabilità civile locale. Tè Ministero del Turismo consiglia che ti assicuri che l’assicurazione che acquisti tramite l’agenzia di noleggio auto includa anche l’assicurazione “casa del conduttore”, che può aiutarti a tenerti fuori di prigione in caso di incidente. (In caso di incidente grave, la polizia porterà le persone coinvolte in prigione una volta risolto il caso; questo tipo di assicurazione ti consente invece di soggiornare in un motel.) Sebbene gli incidenti stradali nella Repubblica Dominicana siano abbastanza comuni, è ragionevolmente sicuro da guidare per i turisti. Assicurati solo di guidare in modo difensivo e di essere vigile e di stare attento alle moto.

Trasporto pubblico: La Repubblica Dominicana ha un buon sistema di trasporti pubblici; puoi prendere un autobus per la città più vicina per visitare uno qualsiasi dei cenote o dei fiumi. Ma poiché tre delle quattro destinazioni sono piuttosto remote, dovrai organizzare un autista locale per spostarti dalla città alla piscina. Indigenous Eyes è un’eccezione, poiché questa riserva si trova all’interno Puntacana Resort e Club. Molto probabilmente riuscirai a trovare un taxi locale o un Uber che ti porterà lì.


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