Los compañeros de equipo y los entrenadores de Cutter Gauthier hablan tras las amenazas de muerte y las críticas: “Sólo un niño humilde”

Nikita Nesterenko se había despertado de una siesta el lunes cuando recibió una notificación en su teléfono móvil. Nesterenko, un ex delantero del Boston College que ahora juega para los San Diego Gulls de la Liga Americana de Hockey, vio aparecer el nombre del ex compañero de equipo de la universidad, Cutter Gauthier, en una publicación enviada por los Anaheim Ducks.

“Al principio, sentí que simplemente lo estaban felicitando por el mundial juvenil o algo así”, dijo Nesterenko. “Algo raro. Quizás algún tipo de conexión. Y luego vi que lo adquirieron. Pensé: ‘Vaya, eso es una locura’”.

Los Ducks habían canjeado a Jamie Drysdale, un defensa que seleccionaron con la selección número 6 en 2020, y una selección de segunda ronda de 2025 por Gauthier, la selección número 5 en 2022. El acuerdo provocó conmoción en todo el mundo del hockey, dejando a Philadelphia Los volantes desilusionaron y enfurecieron a grandes sectores de su apasionada base de seguidores.

Una multitud casi agotada en el Wells Fargo Center abrazó a Drysdale, de 21 años, esta semana en su impresionante debut con los Flyers. Por otro lado, Gauthier apareció el miércoles en dos entrevistas para discutir el intercambio, aunque no proporcionó respuestas específicas sobre cómo se rompieron las cosas con los Flyers. Gauthier dijo que recibió amenazas de muerte a través de las redes sociales después de que surgieran informes de que no quería jugar para Filadelfia.

Entonces, ¿quién es Gauthier? ¿Se está difamando injustamente al prospecto de 19 años por querer opinar en su futuro? ¿Y son sus habilidades lo suficientemente buenas como para justificar toda esta controversia? Algunas personas que han pasado tiempo con él y lo han observado de cerca creen que no recibe un trato justo en algunos círculos.

“Tiene una buena personalidad”, dijo Nesterenko. “No tiene miedo de decir lo que piensa. La gente está viendo eso.

“Obviamente, la base de fanáticos y la organización de los Flyers van a estar un poco saladas y enojadas por no haber conseguido a un jugador tan estrella. De inmediato, cuando estás un poco enojado, tu primer instinto es criticar al niño y decirle que tiene derecho y que no quiere estar allí. Es un gran chico.

“Él tomó la decisión por sí mismo de dónde cree que encajará mejor. Tener un mejor desarrollo para su carrera y el futuro. El hecho de que la gente le señale con el dedo diciendo que tiene derecho y todo eso es una locura para mí porque él nunca fue así en la universidad. Sólo quiere lo mejor para el equipo. Simplemente un gran jugador y un gran chico fuera del hielo”.

A Craig Button, analista de TSN y ex ejecutivo de la NHL, no le gusta cómo reaccionaron los Flyers después del intercambio, con comentarios mordaces del presidente del equipo, Keith Jones, y del presidente ejecutivo, Dan Hilferty, quienes dijeron en un podcast con el tema de los Flyers: “Es Va a ser un viaje difícil aquí y se lo ganó. Somos habitantes de Filadelfia y queremos gente que quiera estar aquí con nosotros”.

Para Button, los Flyers tuvieron cierta complicidad al ensuciar el maquillaje de Gauthier.

“He estado en Cutter durante varios años”, dijo. “Creo que Cutter es un jugador de élite. No sé qué pasó. ¿Realmente importa? Los Philadelphia Flyers pudieron hacer un intercambio. Lo que me sorprende es que iban a proteger a un niño al no decir nada hasta que lo cambiaran. Luego comenzaron una campaña de desprestigio.

“En lo que a mí respecta, es un montón de tonterías. …Al final, toma el camino principal. No sé si Cutter alguna vez tendrá un comentario al respecto o si alguna vez necesitará hacerlo. La conclusión es que tengo todo el tiempo del mundo para Cutter Gauthier. Los Philadelphia Flyers reconocieron que no iba a jugar allí y fueron e hicieron un intercambio. Celebra lo que acabas de hacer. No tienes que difamar al niño.

“Es gracioso. No vi a nadie en la organización de los Philadelphia Flyers hablando de que Eric Lindros eligiera adónde quería ir. Un montón de basura es lo que creo que es”.

Nesterenko jugó nueve partidos con los Ducks la temporada pasada después de terminar su carrera en BC y está trabajando para regresar a Anaheim. Espera volver a ser compañero de equipo de Gauthier y siente que, en Gauthier, los Ducks tendrán un jugador que será conocido por mucho más que rechazar al equipo que lo seleccionó.

“Cuando venga a Anaheim, estará genial”, dijo Nesterenko. “Es súper competitivo. Quiere ganar. Eso es por lo que nos esforzamos. Honestamente, no tengo más que cosas buenas que decir sobre él”.

La primera reacción del entrenador en jefe asociado del Boston College, Brendan Buckley, cuando vio la reacción de otros ante el intercambio, fue pensar en Gauthier, de quien sabía que estaban sucediendo muchas cosas, más allá del intercambio. El personal de los Eagles les había dado a sus seis miembros del equipo mundial juvenil ganador de la medalla de oro de EE. UU. algo de tiempo libre antes de regresar a Chestnut Hill, Mass., para reunirse con el equipo y reiniciar sus temporadas universitarias. Algunos habían regresado al campus en enero. 8. Otros todavía regresaban el martes.


Cutter Gauthier tiene 29 goles en sus 49 partidos con Boston College. (Michael Miller/Fotos ISI/Getty Images)

Por su parte, Buckley “no tiene más que grandes cosas que decir sobre él y lo que ha hecho por nuestro programa durante los últimos dos años”.

“Ha sido un gran compañero de equipo, un gran tipo para entrenar, es competitivo en los entrenamientos, se esfuerza, quiere mejorar, quiere que al equipo le vaya bien”, dijo Buckley. “El año pasado, no estábamos donde probablemente queríamos estar, y luego llegó una buena clase con algunos buenos talentos y él los ayudó y los ayudó a ponerse al día”.

Ey sabe Los Ducks también están consiguiendo un buen jugador.

“Lo primero que me viene a la mente con Cutter es un lanzamiento y un disparo de élite”, dijo Buckley. “Puede anotar desde cualquier lugar del hielo y se le sale el palo rápidamente. Creo que sorprende a los porteros lo rápido que puede llegarles el disco. Ese gol de semifinal en el juego de poder en el Mundial Juvenil fue un gran ejemplo de cómo puede simplemente romper un disco y cambiar un juego. “

Buckley dijo que Gauthier también ha trabajado duro para completar su juego y prepararse para la NHL durante las últimas dos temporadas.

“Ahora es un jugador más maduro y creo que eso se debe a que es un poco mayor y ha madurado físicamente, y luego también juega en juegos de alta competencia, lo que siempre ha hecho durante los últimos dos años para nosotros”, dijo Buckley. “Ha hecho un trabajo realmente bueno. Trabaja duro y es divertido entrenarlo porque quiere mejorar cada día”.


Hace tres años, cuando Gauthier iba a unirse al programa nacional de USA Hockey, Nick Fohr, uno de los entrenadores del grupo de edad de 2004, recuerda que “se habló mucho de él”.

No hubo detalles, pero recuerda que hubo “una connotación un poco negativa desde la perspectiva de ‘podría ser difícil tratar con él’”.

Y entonces, naturalmente, estaba un poco interesado en cómo iba a ser Gauthier en sus dos años junto al equipo.

Al final, sin embargo, según Fohr, “la verdad no podría estar más lejos de eso”.

“Honestamente, todo lo que se decía, nada de eso era cierto. Nada de eso. Era fantástico y un gran compañero de equipo. Trabajó duro, fue atractivo, tenía una excelente relación con todos, incluido el personal. Él era genial. Hizo todo lo que le pedimos y hasta quería más”.

Gauthier fue considerado desde el principio como una de las estrellas de su grupo de edad. “Todo el mundo hablaba de Cutter Gauthier”, dijo Fohr. Pero si bien terminaría como ese tipo (un jugador de primera línea para el equipo de 2004) y se convertiría en la selección número 5, no fue ahí donde Fohr y el personal de USA lo iniciaron.

Eso incluyó jugar en la segunda unidad de power-play durante su tiempo en el programa porque jugó el mismo lugar que una estrella más grande, Logan Cooley. “Eso no le impidió dedicarse a sus asuntos, hacer su trabajo y hacerlo bien”, según Fohr.

“Era un equipo súper talentoso y él no era el jugador más destacado. Logan Cooley fue el jugador destacado del grupo. Y probablemente merecía estar en esa unidad superior en ocasiones, pero no lo estaba. Así que no le entregaron todo, no le dieron todo, no se trataba sólo de Cutter Gauthier. Y fue increíble”, dijo Fohr.

“No fue fácil para él aquí y, a veces, si eres el tipo cuando llegas y sigues siendo el tipo durante dos años como lo fue Cooley, es fácil para esos muchachos, nunca enfrentan ninguna adversidad ni tienen momentos en los que se frustran y de repente salen a la luz sus verdaderos colores. Y ese no fue el caso de Cutter. Tuvo que trabajar por las cosas que consiguió y no siempre fue fácil para él. Y al final está en esa línea con (Cooley y Jimmy Snuggerud) y las cosas están realmente, muy bien. Creo que simplemente muestra su carácter, cómo trabajó y su nivel de competencia”.

Eso tampoco ha cambiado durante el tiempo que Fohr estuvo con Gauthier desde que dejó el programa. Lo entrenó en el mundial juvenil de 2023. Antes del mundial juvenil de 2024, cuando Gauthier estaba en Plymouth para el campo de selección, se tomó un tiempo para patinar y practicar con el actual equipo U18 de Fohr.

“Él fue increíble con mis jugadores actuales, y no hay ninguna actitud del tipo ‘soy mejor que nadie’ hacia él. Es simplemente un niño humilde que simplemente se ocupa de sus asuntos y aprecia las cosas que recibe”, dijo Fohr.

Esta semana, mientras Fohr observaba cómo se desarrollaba todo esto, recordó a jugadores como Jimmy Vesey y Adam Fox, quienes también decidieron no jugar para los equipos que los seleccionaron. El día del draft, recuerda haber visto a Gauthier y su familia en el hotel y que estaban “emocionados” con los Flyers.

“Es posible que las cosas hayan cambiado. …Sucede mucho más de lo que la gente cree. Esto sucedió en un gran momento en el que el mundo juvenil y él era un tipo de alto perfil. Eso no lo convierte en una mala persona de ninguna manera”, dijo Fohr.

“Son niños. Todavía son niños”.


Gauthier no jugará su primer partido de la NHL hasta que termine su segunda temporada con los Eagles, lo que podría ser memorable dado que ocupan el puesto número 1 en la nación. Podría llegar con los Ducks en abril, ya que confirmó que tiene la intención de firmar un contrato inicial con ellos. Y habrá una gran expectación por el delantero, que puede jugar de centro o de banda y es, según Button fervientemente, una “amenaza multidimensional” en el molde de la estrella del Colorado Avalanche, Mikko Rantanen, como tirador y preparador igualmente peligroso. hombre.

“Miramos a Cutter y pensamos que es un gran tirador y un gran goleador”, dijo Button. “También es un gran creador de juego. Y creo que eso es lo que mantiene a los oponentes desequilibrados cuando juegas contra Cutter. Te puede ganar con una jugada, te puede ganar con un tiro. Y él es grande. Él puede patinar. Tiene confianza en su juego”.

Button llama a Gauthier “un tirador de élite, de élite” con una precisión milimétrica. Eso le ha ayudado a convertirse en el máximo goleador del BC en sus dos temporadas, acumulando 29 en sus primeros 49 partidos con los Eagles. Tuvo sólo dos en la marcha de Estados Unidos hacia su sexta medalla de oro mundial juvenil, pero tuvo 10 asistencias para empatar con Jiri Kulich de la República Checa, un prospecto de los Sabres, por el título de anotación del torneo.

Nesterenko jugó la temporada pasada con Gauthier en BC y lo recuerda como un niño tranquilo al principio que comenzó a abrirse a medida que encontró su lugar en la competencia de la NCAA. Los dos prosperarían como compañeros de línea y, si bien los Eagles tuvieron un récord deficiente de 14-16-6, Gauthier los lideró en goles (16) y puntos (37) como estudiante de primer año.

“En el hielo, es un anotador talentoso”, dijo Nesterenko, quien jugó tres temporadas en el BC y firmó con Anaheim después de un intercambio con los Wild. “No es fácil marcar un gol a este nivel, así que cada vez que puedes asegurar a un tipo así con ese toque goleador, es una gran ventaja. Fuera del hielo, es un gran chico. Tiene buenas intenciones. Tiene una gran familia. Era un poco tímido al llegar a la universidad. Era muy para él mismo. Obviamente, muchos chicos son tímidos cuando entran. Nuevo equipo, nuevo ambiente. Una vez que conoció a todos los muchachos, y lo puse bajo mi protección, enseñándole un par de cosas, se adaptó muy rápido.

“Tuvimos un montón de diversión. No teníamos el mejor equipo en términos de resultados. Obviamente, les está yendo mucho mejor este año. Pero él era una gran parte de nuestro equipo. Tuvimos un montón de diversión. Es un gran chico”.

(Foto de Cutter Gauthier: Richard T Gagnon / Getty Images)