Lo que aprendimos en la Semana 15 de la NFL: cuidado con los Ravens y los Bills, problemas en Pittsburgh y más

En Orchard Park, Nueva York, los Bills avisaron al resto de la AFC. Descartarlos a mitad de temporada fue un error.

También lo era asumir que la carrera por la AFC Este había terminado.

En Jacksonville, la racha de derrotas de los Jaguars llegó a tres juegos, lo que permitió a los Colts y los Texans unirse a ellos en un empate en la cima de la AFC Sur. Y con otra victoria convincente, los Ravens se acercaron un poco más al primer puesto de la AFC.

En Nueva Orleans, la historia de Tommy DeVito se enfrió, al menos durante una semana, y con ella, también se enfrió la racha de tres victorias consecutivas de los Giants.

En Cleveland, al receptor de los Bears, Darnell Mooney, le cayó un Ave María en el regazo (un empujón de 50 yardas de Justin Fields, quien fue lanzado hacia Mooney, tendido en la zona de anotación, con las manos extendidas) pero, de alguna manera, no pudo. esperar. Lo que habría sido un final sorprendente y una tercera victoria consecutiva para Chicago, en cambio terminó como la segunda victoria consecutiva de Joe Flacco como titular de los Browns, acercando a Cleveland un poco más a un lugar en los playoffs.

En Miami, los Jets ni siquiera pudieron corregir la lesión de Zach Wilson. No importa. Su derrota por 30-0 ante los Dolphins consolidó la decimotercera temporada consecutiva de la franquicia sin un lugar en los playoffs, la más larga en el fútbol americano, y debería efectivamente aplastar cualquier noción de un improbable regreso de Aaron Rodgers esta temporada.

“Sí”, admitió el entrenador Robert Saleh después del partido y se le preguntó si lo que acababa de presenciar era vergonzoso.

Enjuague y repita para los Jets los últimos años.

En Arizona, los 49ers consiguieron su segundo título consecutivo de la NFC Oeste y se convirtieron en el primer equipo de la NFC con 11 victorias (los Eagles pueden unirse a ellos el lunes por la noche) con otra victoria convincente, esta vez 45-29 sobre los Cardinals. Con Dallas y Filadelfia luciendo vencibles últimamente, San Francisco se ha distinguido como la clase de la NFC. Los 49ers han sido intocables desde esa racha de tres juegos a mitad de temporada, logrando seis victorias seguidas, cada una por dos dígitos. También derrotaron tanto a los Cowboys como a los Eagles.

Aquí está todo lo que se destacó de la Semana 15 y una mirada actualizada al panorama de los playoffs en la AFC y la NFC:

Los Ravens se mantienen al frente de la AFC

De alguna manera, al parecer, los Ravens han pasado desapercibidos esta temporada, eclipsados ​​en su propia conferencia por la llamativa ofensiva de Miami, el pedigrí de los Chiefs (y los problemas con el receptor abierto) y la turbulencia de los Bills.

Pero Baltimore, bastante silenciosamente, ha logrado un excelente récord de 11-3 y permanece en la pole position para el primer puesto de la conferencia con tres juegos por jugar. La defensiva de los Ravens, uno de los grupos menos apreciados de la liga, limitó a Trevor Lawrence y los Jaguars a solo un touchdown en la victoria del domingo por la noche por 23-7 en Jacksonville. Lamar Jackson realizó una de las jugadas más impresionantes de la temporada al final del tercer cuarto, y después de que los Ravens agregaron un touchdown y forzaron un balón suelto de Lawrence a mitad del último cuarto, éste efectivamente terminó.

El partido de Nochevieja entre los Ravens (11-3) y los Dolphins (10-4) en Baltimore bien podría terminar decidiendo el primer puesto de la conferencia y el codiciado descanso en la primera ronda. Pero primero, para los Ravens, otra dura prueba: estarán en San Francisco la próxima semana.

Con la derrota de Jacksonville, ahora hay un empate de tres equipos en la cima de la AFC Sur: los Jaguars, los Colts y los Texans tienen marca de 8-6. Los Jaguars actualmente tienen criterios de desempate en ambos: barrieron a los Colts esta temporada y, después de dividir sus encuentros cara a cara con los Texans, los superaron con un mejor récord en la conferencia. Pero cuando quedan tres semanas, el título divisional está en juego y los Jaguars están pasando apuros.

Jacksonville, que alguna vez tuvo marca de 8-3, cerrará con los Bucs, Panthers y Titans.

Los Colts terminan con los Falcons, Raiders y Texans.

Los Texans terminan con los Browns, Titans y Colts.

No descartes a los Bills en la AFC Este

Casi dado por muerto después de una desastrosa derrota en casa ante los Broncos el 13 de noviembre, el entrenador Sean McDermott despidió al coordinador ofensivo Ken Dorsey un día después y las críticas se amplificaron después de que una penalización por tener demasiados hombres en el campo le costó al equipo. Bills tiene una victoria por un punto.

El alboroto fue rápido. Los problemas de Buffalo eran profundos.

Pero cuatro semanas después, la apuesta de McDermott está dando sus frutos y los Bills de repente se convierten en un aterrador contendiente a los playoffs de la AFC.

Buffalo tiene marca de 3-1 desde el despido de Dorsey y su única derrota se produjo en tiempo extra ante los Eagles. Durante ese lapso, la unidad del nuevo coordinador ofensivo Joe Brady ha logrado juegos de 32, 34, 20 y 31 puntos, dos de los cuales fueron victorias sobre los Chiefs y los Cowboys.

La derrota del domingo por 31-10 sobre Dallas habló de un equipo revivido que se estaba calentando en el momento adecuado. Esto es lo que se suponía que debían ser los Bills durante toda la temporada, y ciertamente mostraron destellos de ello en medio de un inicio de 3-1 que incluyó una goleada de 48-20 a los Dolphins en la Semana 4. Luego vinieron algunas derrotas desconcertantes, inconsistencias de Allen, una defensa diezmada. por lesiones y cuatro derrotas en un lapso de seis juegos, incluyendo uno ante los humildes Patriots.

Los Cowboys llegaron como uno de los mejores equipos del fútbol americano, recién salidos de una convincente victoria sobre los Eagles, con Dak Prescott jugando mejor que nunca. No fue simplemente que Buffalo avergonzara a los Cowboys, sino cómo lo hicieron, corriendo hacia una ventaja de 31-3 al final del tercer cuarto con Josh Allen completando apenas Siete pasa. James Cook no había corrido más de 100 yardas en toda la temporada; el domingo terminó con 179 y un touchdown. No se equivoquen, los Bills ganaron esto con su físico. Dominaron a Dallas en la delantera.

Todo lo cual prepara una carrera intrigante por el título de la AFC Este. Los Dolphins (10-4) están dos juegos arriba de los Bills (8-6), pero enfrentan un calendario mucho más rígido el resto del camino. Miami enfrentará a los Cowboys y Ravens las próximas dos semanas; Buffalo verá a los Chargers y Patriots.

Luego, Buffalo visita Miami en la Semana 18 para un juego que podría decidir el título divisional y determinar quién obtiene un juego de playoffs en casa. Buffalo comenzó esta temporada habiendo ganado tres coronas consecutivas de la AFC Este.

Steelers y Broncos se quedan atrás en la carrera por el comodín de la AFC

A falta de tres semanas, la mitad inferior del panorama de los playoffs de la AFC sigue tan confusa como siempre, con siete equipos luchando efectivamente por tres lugares. Entre los que se ayudaron a sí mismos durante el fin de semana, comience con los Browns, quienes pasaron a 9-5 después de remontar un déficit de 10 puntos en el último cuarto, luego sobrevivieron al susto del Ave María antes mencionado de los Bears para ganar 20-17. Son seis victorias para Cleveland esta temporada por cuatro puntos o menos.

“Hemos pasado por cuatro mariscales de campo”, dijo el ala defensiva de los Browns, Myles Garrett, después de la victoria. “Estar abajo 10 no nos va a afectar porque literalmente hemos pasado por todo esto con lesiones y todo lo demás. Así que este es sólo otro paso en nuestro viaje, otra oportunidad para que escribamos un legado muy peculiar pero grandioso”.

Joe Flacco ahora ha liderado dos victorias consecutivas y, a pesar de ser su cuarto mariscal de campo titular del año, los Browns parecían preparados para su primera apuesta por los playoffs desde la temporada 2020.

Kevin Stefanski, quien probablemente debería liderar la conversación sobre el Entrenador del Año, ha hecho un trabajo increíble.

Justo detrás de los Browns en la clasificación, los Bengals, Colts, Texans y Bills ganaron para pasar a 8-6. Las posibilidades de los Steelers y Broncos sufrieron un impacto considerable con las derrotas: ambos tienen ahora marca de 7-7. Y para Pittsburgh, luego de una decepcionante derrota por 30-13 en Indianápolis el sábado, que llevó al entrenador Mike Tomlin a etiquetar a su equipo como “un grupo de fútbol fundamentalmente pobre en este momento”, siente como si la temporada se pudiera estar escapando.

“No necesariamente tengo las respuestas mientras estamos sentados aquí hoy”, dijo Tomlin después del partido, cuando se le preguntó sobre todo lo que salió mal. “Si tuviera las respuestas, hoy habríamos jugado de manera diferente”.

Eso no es algo que quieras escuchar del entrenador en jefe 15 semanas después de iniciada la temporada, especialmente con la experiencia que tiene Tomlin. Y nunca es bueno cuando corres hacia una ventaja de 13-0 y luego cedes 30 sin respuesta.

Al igual que Stefanski, tanto Shane Steichen de los Colts como DeMeco Ryans de los Texans merecen estar en la conversación sobre el Entrenador del Año. Indy ganó cuatro juegos la temporada pasada y perdió 10 de sus últimos 11. Steichen ha guiado a un equipo renovado liderado por un mariscal de campo suplente en Gardner Minshew y sin su principal arma ofensiva (Jonathan Taylor) durante la mitad de la temporada. De alguna manera, los Colts controlan su propio destino en su búsqueda de su primer lugar en los playoffs desde 2020.

En Houston, Ryans ha rehecho a los Texans en sólo una temporada, y demostró el domingo que su éxito va más allá del mariscal de campo novato. Sin CJ Stroud, ni Tank Dell ni Nico Collins, los Texans lograron una victoria en tiempo extra de 19-16 sobre los Titans.

Los Bucs están surgiendo, los Packers se están desvaneciendo

Las cosas han cambiado rápidamente en la peor división de la NFL. Los Falcons, líderes de la NFC hace apenas dos semanas, aparentemente al mando de la división, sufrieron una derrota agotadora el domingo en Charlotte, perdiendo ante los lamentables Panthers 9-7. La segunda derrota divisional consecutiva de Atlanta los envía al tercer lugar en la NFC Sur. Y fue la primera victoria de Carolina desde octubre.

Mientras tanto, los Bucs de Todd Bowles están en alza. Una convincente victoria por 34-20 sobre los Packers en Lambeau Field el domingo fue la tercera consecutiva, lo que los llevó a 7-7 y empató en la cima de la división con los Saints, también 7-7 después de su victoria por 24-6 sobre los Packers. Gigantes. Los Bucs poseen el desempate gracias a una victoria en la Semana 4 sobre los Saints, pero los dos equipos se enfrentarán nuevamente en la Semana 17.

Una gran razón para la racha de Tampa Bay al final de la temporada ha sido Baker Mayfield, quien lanzó para 381 yardas, cuatro touchdowns y sólo seis pases incompletos en la victoria del domingo.

En cuanto a la carrera por el comodín de la NFC, los Packers podrían haber salido de los playoffs en las últimas dos semanas. Después de sorprender a los Chiefs el primer domingo de diciembre para ascender al séptimo puesto de la NFC, Green Bay ha perdido juegos consecutivos ante los Giants y los Bucs.

Aparte del eventual ganador de la NFC Sur, seis equipos están luchando por los dos últimos puestos de comodín. Los Vikings y Rams poseen los dos últimos lugares a partir de ahora.

Una mirada temprana a los puestos de entrenador en jefe que se abren

Un tercer puesto de entrenador en jefe se abrió el viernes cuando los Chargers despidieron a Brandon Staley casi tres años después de su mandato.

Staley se une a Frank Reich (Carolina) y Josh McDaniels (Las Vegas) mientras los entrenadores en jefe se despiden antes de que finalice la temporada regular de 2023. El AtléticoDiana Russini informó esta semana que prácticamente se ha decidido en Washington que Ron Rivera correrá la misma suerte; “Algunos otros miembros de la oficina principal” podrían unirse a él, añadió. “En realidad ya no es un secreto”.

La sombría derrota del domingo por 28-20 ante los Rams no ayudará a ninguna pequeña posibilidad que Rivera pudiera haber tenido para conservar su puesto. Bajo el nuevo grupo de propietarios liderado por Josh Harris, tiene sentido que los Commanders quieran empezar de nuevo. Rivera tiene marca de 26-37-1 en cuatro temporadas en Washington. Esta temporada, con un nuevo coordinador ofensivo en Eric Bieniemy, comenzó prometedora, con dos victorias para abrir el año. Pero Washington ha retrocedido notablemente y despidió a varios jugadores destacados antes de la fecha límite de cambios, esencialmente un movimiento de bandera blanca. Los Commanders han perdido 10 de 12 desde ese inicio de 2-0 y han sido superados 118-45 en sus últimas tres derrotas.

Mientras tanto, la especulación desenfrenada sigue a Bill Belichick mientras concluye su temporada número 24 en Nueva Inglaterra, con el del atletico Jeff Howe informó que “las señales han apuntado a que estos serán los últimos cuatro juegos del mandato sin precedentes de Belichick con los Patriots”.

El equipo cayó ante los Chiefs 27-17 el domingo para caer a 3-11 en la temporada y se dirige a su primera selección entre los cinco primeros desde 1994.

Entonces, si los puestos de Comandantes y Patriots realmente se abren, eso genera cinco vacantes: Panthers, Raiders, Chargers, Commanders y Patriots. La mayoría asumiría que los Chargers son los más atractivos gracias a Justin Herbert; Si bien eso puede ser cierto, es una plantilla sobrevalorada repleta de veteranos costosos.

Además, dos gerentes generales han sido despedidos a mitad de temporada, Dave Ziegler de los Raiders y Tom Telesco de los Chargers, agregando otra capa al ciclo de contratación.

(Foto superior: David Rosenblum / Icono Sportswire a través de Getty Images)


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