Lo que aprendimos en la Semana 12 de la NFL: Colts, Broncos cambian el guión de los playoffs de la AFC y más

Hace un año por esta época, los Denver Broncos estaban sumidos en una racha de cinco derrotas consecutivas. Su costoso mariscal de campo estaba jugando el peor fútbol de su carrera. Su asediado entrenador en jefe estuvo a semanas de ser despedido.

En Indianápolis, los Colts atravesaban aún más disfunciones: su entrenador en jefe había sido despedido a principios de noviembre, reemplazado por un analista de ESPN sin ninguna experiencia como entrenador en la NFL, y el equipo estaba al borde de una racha de siete derrotas para poner fin a una racha de siete derrotas consecutivas. temporada de vergüenza inimaginable.

Doce meses después, ambos equipos se encuentran como jugadores sorprendentes en el panorama de los playoffs de la AFC, especialmente considerando el camino difícil de cada equipo hasta este punto. Los Broncos comenzaron 1-5 pero después de la victoria del domingo 29-12 contra los Browns están 6-5, actualmente empatados en la racha de victorias más larga (cinco) en la NFL.

Después de algunos primeros días difíciles, ahora es difícil discutir el matrimonio Sean Payton-Russell Wilson.

Los Colts tuvieron al mariscal de campo franquicia Anthony Richardson durante sus cuatro inicios en 2023, y en realidad, solo dos juegos completos, antes de que una lesión en el hombro le costara la mayor parte de su temporada de novato. Y, sin embargo, después de la tercera victoria consecutiva de Indianápolis, una victoria 27-20 contra los Bucs el domingo, los Colts también tienen marca de 6-5, por encima de .500 después del Día de Acción de Gracias en una temporada que la mayoría de los expertos considerarían perdida a estas alturas, con todas las señales apuntan a una selección entre los cinco primeros en el draft de la próxima primavera.

Demasiado para eso. Pocos entrenadores están sacando más provecho de su plantilla que Shane Steichen en Indy.

Si los Broncos y los Colts siguen siendo contendientes en una concurrida carrera por los playoffs de la AFC se revelará en las próximas semanas, pero su sorprendente resurgimiento esta temporada, junto con el de los Houston Texans, quienes a pesar de una derrota el domingo tienen marca de 6-5 y están en la pelea como bueno, agregue una capa de intriga en una conferencia en la que varios favoritos han retrocedido este otoño.

Imagen de los playoffs de la AFC hasta la Semana 12

Los Bengals han perdido a Joe Burrow por el resto de la temporada y tienen marca de 5-6.

Los Chargers han perdido tres seguidos y tienen marca de 4-7.

Y los Bills, al borde de una victoria muy necesaria el domingo por la noche en Filadelfia, lo dejaron escapar tarde, perdiendo 37-34 después de que Jalen Hurts borrara un déficit de dos dígitos en el último cuarto y se lanzara a la zona de anotación desde 12 yardas. en tiempo extra para el marcador ganador. Fue una derrota agotadora para un equipo de Buffalo que repentinamente perdió tres de cuatro y se enfrentará a los Chiefs después de una semana de descanso.

Los Bills tienen marca de 6-6, y cuando se trata del panorama actual de los playoffs, permanezcan afuera mirando hacia adentro. Los Colts actualmente poseen el séptimo lugar en virtud de una victoria cara a cara contra los Texans a principios de esta temporada y un mejor récord de conferencia que los Broncos. Pero todavía queda mucho fútbol.

Mientras tanto, los Chiefs se recuperaron de una derrota ante los Eagles el lunes por la noche con una victoria por 31-17 contra los Raiders. Y el domingo por la noche, los Ravens derrotaron a los Chargers cuatro veces en una victoria de 20-10, convirtiéndose en el primer equipo de la AFC en llegar a nueve victorias.

Un equipo de los Chargers con todo ese talento ahora está empatado en el segundo peor récord de toda la conferencia. Una temporada que comenzó con tantas promesas se ha convertido en una de decepción.

En otras partes de la NFL, en lo que parece una repetición de la temporada pasada, la NFC Sur sigue siendo la peor división de la liga. ¿Discrepar? Los Falcons subieron al primer lugar el domingo a pesar de estar un juego por debajo de .500. En este punto, Atlanta (5-6) posee el desempate sobre los Saints (también 5-6) luego de la victoria del domingo por 24-15. Los dos se volverán a encontrar en la Semana 18.

Los Steelers, cinco días después de despedir al coordinador ofensivo Matt Canada, acumularon más de 400 yardas ofensivas por primera vez en casi cinco años, en un lapso de 58 juegos, lo que resultó suficiente para vencer a los Bengals, sin Burrow, 16-10. .

Esto es lo que se destacó de la Semana 12 de la NFL:

Las águilas siguen ganando

Tras once partidos, su récord es idéntico al del año pasado (10-1), pero esta temporada se siente diferente.

Incluso los jugadores de los Eagles, empezando por Hurts, reconocerán el hecho de que aún no han jugado su mejor fútbol. Las victorias siguen llegando, pero son menos convincentes y menos limpias.

También han sido más valientes.

El domingo fue el último capítulo, y probablemente el más impresionante. Los Eagles estaban a seis días de vencer a los Chiefs en una revancha del Super Bowl. Estaban perdiendo en el entretiempo por cuarto partido consecutivo. Estuvieron detrás por dos dígitos en dos puntos diferentes del juego, incluso a principios del último cuarto. Su pateador, Jake Elliott, tuvo que realizar un recorrido de 59 yardas en condiciones de lluvia en un campo descuidado solo para forzar el tiempo extra. Luego los Bills anotaron primero, avanzando poco a poco con un gol de campo.

Y, sin embargo, los Eagles encontraron una manera, nuevamente, de lograrlo, su quinta victoria remontando esta temporada, con Hurts encontrando la zona de anotación desde 12 yardas para la victoria.

“Simplemente agarrate en los momentos decisivos”, dijo el entrenador Nick Sirianni sobre su mariscal de campo.

El inicio de 10-1 de los Eagles es el mejor en el fútbol americano y el mejor récord de un equipo que viene de perder el Super Bowl desde los Bills de 1991.

Lo siguiente: una visita del otro contendiente principal de la NFC, los 49ers de San Francisco, en una revancha del juego por el título de la conferencia del año pasado.


En el entretiempo del domingo, Jalen Hurts tenía un índice de pasador de 7.0 y 55 yardas totales. Al final del juego tenía un índice de pasador de 96,2 y 265 yardas con cinco TD en total. (Eric Hartline/USA Today)

Broncos elevan su racha de victorias a cinco

No son sólo Payton y Wilson quienes han revivido a los Broncos este año.

Ha sido un sorprendente cambio a mitad de temporada para la defensa de Vance Joseph, que cedió 70 puntos en una derrota de la Semana 3 ante los Dolphins y estuvo cediendo 36,2 puntos por partido durante cinco semanas, fácilmente el peor de la liga.

Pero la unidad de Joseph encontró algo en octubre. Recuperar a algunos jugadores de lesiones, como el profundo Justin Simmons, ayudó. También lo hizo una ráfaga de pérdidas de balón forzadas.

El resultado ha sido un cambio radical: en sus últimos seis partidos, Denver está permitiendo 16,5 puntos por salida.

Imagínense: los Broncos han ganado todos menos uno.

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Extendieron su racha de victorias a cinco juegos, la mejor de la NFL, empatados con los Eagles, con la victoria del domingo contra los Browns, el equipo que cuenta con la defensa más feroz de la liga desde el comienzo de la temporada. Denver permitió sólo dos conversiones en tercera oportunidad y recuperó tres balones sueltos. Del otro lado del balón, Wilson acertó eficientemente 13 de 22 para 134 yardas y un touchdown.

Solo tres equipos en la historia se han recuperado de un inicio de 1-5 para llegar a los playoffs, el último fueron los Colts en 2018, y al menos los Broncos se han dado una oportunidad.

Jaguars y Texans muestran por qué “será divertido en los años venideros”

Trevor Lawrence es como cualquier otra persona. Él ve lo que está sucediendo en Houston esta temporada.

“Quiero que los equipos de nuestra división sean lo más malos posible”, bromeó el mariscal de campo de los Jaguars después de que su equipo lograra una victoria por 24-21 contra CJ Stroud y los Texans. “Por la forma en que están jugando… habrá grandes enfrentamientos en el futuro. CJ está tocando con las luces apagadas. ¿Ser novato y jugar como es?

“Será divertido durante muchos años”.

Así se ve lo que se perfila como una de las incipientes rivalidades entre divisiones de la liga: los Jaguars de Lawrence contra los Texans de Stroud.

El domingo en Houston, el aumento de mitad de temporada que llevó a los advenedizos Texans a un juego del liderato de la AFC Sur chocó contra una pared. Pero eso no significa que Stroud no lo hizo interesante.

Porque este juego se decidió por apenas unos centímetros.

Nueve semanas después de la sorpresiva victoria que cambió el curso de su temporada (una paliza de 37-17 sobre los Jaguars en Jacksonville), los Texans se quedaron muy lejos de barrer la temporada. Stroud, el principal candidato a Novato Ofensivo del Año, lideró a los Texans en una serie de 11 jugadas y 45 yardas al final del último cuarto que preparó una patada potencial de Matt Ammendola para empatar el juego.

Pero la patada de Ammendola desde 58 yardas, que fue muy recta, perforó el travesaño y se quedó corta, poniendo fin a la racha de tres victorias consecutivas de los Texans y asegurando la séptima victoria de los Jags en ocho juegos.

En la derrota, Stroud se convirtió en el primer novato en la historia de la liga en registrar 300 yardas aéreas en cuatro juegos consecutivos, y su touchdown en el segundo cuarto a Tank Dell ayudó a la pareja a lograr una compañía impresionante: es apenas la sexta vez en la historia de la NFL que un novato El tándem ha conectado para seis o más anotaciones en una temporada, y la primera desde que Andrew Luck y TY Hilton de los Colts lo hicieron en 2012.

Stroud y Lawrence se combinaron para 668 yardas aéreas y tres touchdowns.

Los Jaguars ahora tienen marca de 8-3, empatados con Miami y Kanas City por el segundo mejor récord de la AFC, sólo detrás de los Ravens. Jacksonville está ahora dos juegos arriba en la carrera divisional, pero tanto Houston (6-5) como Indianápolis (6-5) siguen en la pelea.


Texans-Jaguars está evolucionando rápida e inesperadamente hacia una rivalidad de relevancia. (Troy Taormina/USA Today)

Un final devastador y un nuevo mínimo en Carolina

¿Cómo van las cosas en Carolina?

El domingo contra los Titans, los Panthers ejecutaron una pantalla de burbuja en 4to y 6 con el juego en juego.

En el momento en que lo atrapó, DJ Chark fue rodeado por la defensa de los Titans. Ganancia de cero yardas. Juego terminado.

Y con eso, los Panthers cayeron 17-10, dejándolos a 1-10 esta temporada. El propietario David Tepper fue visto gritando una palabrota mientras salía del vestuario después de la derrota.

Si bien el mariscal de campo novato Bryce Young cargaría con la culpa por lo audible, admitiendo que se registró en la jugada después de espiar el frente defensivo, el resultado habló de la ineptitud ofensiva de los Panthers en la primera temporada de Frank Reich como entrenador. Carolina se encuentra entre los tres últimos en casi todas las categorías ofensivas relevantes, un punto por encima de los equipos que han estado sin su mariscal de campo titular durante semanas y, en algunos casos, meses. Los Panthers no han anotado más de 15 puntos en un partido desde mediados de octubre.

Y esto se produce después de que Reich cediera sus funciones de mandar las jugadas hace un mes al coordinador ofensivo Thomas Brown, sólo para retomarlas tres juegos después.

Simplemente no está funcionando en Carolina, y es más que justo preguntarse si Tepper (ya conocido por su impaciencia) cree que este cuerpo de entrenadores tan promocionado tiene su franquicia encaminada en la dirección correcta. Aunque el contexto es necesario (los Panthers tienen, en el mejor de los casos, una línea ofensiva mediocre y carecen gravemente de talento en las posiciones de habilidad), Reich no ha descubierto cómo hacer que Young avance. La primera selección general en el draft de la primavera pasada fue 18 de 31 sin touchdowns. Hasta ahora, ha lanzado múltiples touchdowns en un juego sólo una vez esta temporada.

Lo que no puede ayudar es el hecho de que Stroud, elegido un lugar detrás de Young por una franquicia igualmente inactiva, esté teniendo una primera temporada histórica en Houston.

La misma historia en Nueva Inglaterra

En un desarrollo sorprendente que casi todos vieron venir, el plan de los Patriots de dividir las repeticiones de práctica entre dos mariscales de campo mediocres (y no nombrar un titular hasta el inicio) fracasó tremendamente el domingo en Meadowlands. Mac Jones recibió el visto bueno y, nuevamente, estuvo absolutamente terrible, perdiendo el balón tres veces antes de ser enviado a la banca después de una primera mitad sin goles. Bailey Zappe entró y terminó con nueve pases completos para 54 yardas.

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Aún así, Nueva Inglaterra tuvo la oportunidad de enviar el juego a tiempo extra, pero el pateador Chad Ryland enganchó su intento de 35 yardas y los Gigantes escaparon con una victoria de 10-7. Es la octava vez esta temporada que los Patriots se mantienen por debajo de los 20 puntos y, combinados, los dos equipos acumularon siete despejes, una intercepción y un balón suelto en las primeras nueve posesiones del juego.

“Simplemente un mal juego del mariscal de campo”, dijo Jones después de ser enviado a la banca por segundo juego consecutivo. “Si el mariscal de campo no juega bien, no tienes ninguna posibilidad”.

Así es la historia de la temporada 2023 de los Patriots, aunque los problemas no terminan ahí. Una serie de errores en el draft, especialmente entre las posiciones de habilidad ofensiva, combinados con algunas contrataciones de entrenadores dudosas, han convertido a una de las franquicias más exitosas de la liga desde el cambio de siglo en un punto clave esta temporada. Los Patriots (2-9) se dirigen a su primera selección entre los cinco primeros desde 1994.

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(Foto superior de Shane Steichen y Gardner Minshew:
Lauren Leigh Bacho/Getty Images)


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