Gianluigi Buffon, l’un des plus célèbres gardiens de but du monde, annonce la fin de sa carrière

32 ans plus tard, Gianluigi Buffon raccroche les crampons là où tout a commencé, à Parme. Comme pressenti, le gardien de but des Gialloblu (Bleu et Jaune), champion du monde avec l’Italie en 2006, a annoncé, mercredi 2 août, qu’il mettait un terme à sa carrière sportive, à 45 ans. « C’est fini, les amis ! Vous m’avez tout donné, je vous ai tout donné. On l’a fait ensemble », a écrit l’ex-capitaine de la Squadra Azzura (176 sélections) sur son compte X (anciennement Twitter) et assorti d’une courte vidéo retraçant l’ensemble de sa carrière.

Arrivé à Parme, en 1991, à l’âge de 13 ans, le natif de Carrare (Toscane) fait ses débuts en Serie A (première division italienne) le 19 novembre 1995 alors qu’il n’est pas encore majeur. En soif de titres, Gianluigi Buffon décide de rejoindre la Juventus de Turin en 2001, où le gardien de but se forge un palmarès exceptionnel (10 Championnats d’Italie, un record, 6 Coupes d’Italie et 7 Supercoupes d’Italie), malgré un bref passage en Serie B (deuxième division italienne) suite au scandale du calciopoli (une affaire de matchs truqués).

L’hommage de Kylian Mbappé

656 matches plus tard, le portier italien, poussé par son président Andre Agnelli, quitte pour la première fois l’Italie et rejoint le Paris Saint-Germain en 2018. Dans le club de la capitale, Gianluigi Buffon partage son temps de jeu avec le Français Alphonse Areola. Et, malgré un titre de champion de France et un trophée des Champions, il ne lève pas l’option d’une année supplémentaire de son contrat et retourne à la Juventus, à l’issue de la saison 2018-2019.

Kylian Mbappé, qui l’a côtoyé pendant un an, a tenu à rendre un vibrant hommage au géant italien (1,92 mètre) sur les réseaux sociaux. « Un immense honneur pour moi d’avoir eu la chance de te côtoyer et croiser la route de ta carrière légendaire. Un homme en or avec des précieux conseils que je garderai avec moi toute ma vie. Bonne route et surtout MERCI », a écrit le Français ce mercredi sur son compte X.

Gardien le plus souvent nommé au Ballon d’or (9 fois) – il avait été classé 2e, en 2006, derrière son compatriote Fabio Cannavaro –, Gianluigi Buffon avait décidé de revenir à Parme en mai 2021 (club de Serie B) après deux ans passés à la Juve, retrouvant la formation avec laquelle il a remporté la Coupe UEFA 1999. Usé par l’âge (28 saisons et plus de 1 100 matches professionnels), le héros italien de la finale de la Coupe du monde 2006 remportée contre la France (1-1, 5-3 t.a.b.) s’en va serein. La boucle est bouclée.