Connor Bedard, Trevor Zegras y la cambiante percepción de los goles estilo lacrosse en el hockey

Gino Cavallini sabe exactamente lo que habría pasado si Connor Bedard o Trevor Zegras hubieran logrado o incluso intentado un tiro estilo lacrosse en su época.

“Habrían iniciado una pelea en línea”, dijo Cavallini, que jugó en la NHL en los años 1980 y 1990.

Cavallini no es una de esas personas de la vieja escuela que amenazan con el puño a Bedard y Zegras. Cavallini se ha adaptado a los tiempos. Ahora, director del club Chicago Mission, uno de los principales programas de hockey juvenil de la AAA, ha aprendido a aceptar la evolución y la creatividad de los jugadores de hoy. Después de que Bedard y Zegras ejecutaran recientemente el gol de “Michigan” la misma noche, Cavallini hizo que los jugadores hicieran fila para intentar lo mismo en la práctica del día siguiente.

“Es muy bueno”, dijo Cavallini. “Lo entienden. Es parte del juego. Tienes que estar preparado para ello. Es casi como cuando (Wayne) Gretzky lanzaba un gol desde debajo de la línea de gol desde la parte posterior de la almohadilla del portero o algo así. De repente es como, Dios santo, nadie pensó en eso.

“Esta es la nueva era. Esas habilidades más finas que tal vez un puñado de jugadores podían hacer hace 30 años, son una práctica común ahora. Pensemos en un jugador como Bedard. Si irrumpe en la liga y no puede hacerlo, te preguntarás ¿por qué no puede hacerlo? …Así es como lo veo. Los chicos que vienen de la generación en la que jugué, nos reímos de ello; alguien te habría abofeteado en aquel entonces. Ahora, si no puedes hacerlo, estás atrasado”.

Hay quienes todavía consideran que el tiro estilo lacrosse es un truco o incluso una falta de respeto. Pero para muchos, incluidos Bedard y Zegras, se encuentran en un plano de pensamiento diferente. Ni siquiera están tratando de hacer alarde. Simplemente buscan marcar un gol.

“Creo que también lo estás viendo cada vez más”, dijo Bedard después de la práctica de los Chicago Blackhawks el jueves. “Esa es la cuestión, hay muchas jugadas alrededor de la red, ya sea de menor a mayor o lo que sea, y creo que si hay espacio, es solo una oportunidad de anotar. Algo que intentas hacer para marcar un gol, sin intentar ser demasiado elegante ni nada por el estilo. Obviamente se ve diferente. Es un tipo de juego diferente, pero al final lo único que intentas es marcar un gol.

El entrenador de habilidades Darryl Belfry lo llama una jugada de resolución de problemas. Cuando trabaja con sus clientes de la NHL, buscan constantemente diferentes formas de vencer a los porteros, y ese enfoque ha evolucionado a lo largo de los años a medida que evolucionaban los jugadores.

“Creo que los niños están tratando de encontrar diferentes soluciones y formas de utilizar sus habilidades con el disco de diferentes maneras”, dijo Belfry. “Donde antes casi se le restaba importancia. Ahora es como si tal vez hubiera otra manera de hacer las cosas. Practican las habilidades con el disco de manera diferente. Por ejemplo, intentan colocar el disco en su palo y hacer diferentes cosas con él.

“Creo que es el comienzo. Creo que incluso la forma en que comenzó el gol de ‘Michigan’ hasta llegar a donde está ahora es ver qué tan rápido puede moverse un jugador y levantar el disco como aparentemente salido de la nada y de repente (anotan). Ese gol de Zegras es una locura. Para hacerlo a esa velocidad. Eso es una locura. Creo que es sólo el comienzo. Es sólo cuestión de tiempo antes de que intenten encontrar otras formas de utilizarlo. Quizás no sea detrás de la red, quizás alguien lo vaya a hacer delante de la red. Simplemente lo recogerán con prisa o algo así. Creo que no falta mucho para que empecemos a ver esas cosas, tanto en el hockey juvenil como en la NHL”.


Bedard fue el primero en lograr su “Michigan” la noche del 23 de diciembre. Era el primer tiempo en St. Louis, y Bedard se encontró él y el disco solos detrás de la red de los Blues. Los dos defensores de los Blues estaban contentos de defender el frente de la red y dejarle a Bedard el fondo. Obviamente no vieron girar las ruedas de Bedard.

Bedard vio su oportunidad y la aprovechó.

“Creo que simplemente hacerlo rápido (es la clave)”, dijo Bedard. “La parte más difícil es simplemente tener el espacio para hacerlo. Es bastante raro”.

Todo salió bien para Bedard. Cogió el disco con su bastón, giró la esquina y metió el disco sobre el hombro izquierdo del portero de los Blues, Jordan Binnington, dentro de la red.

Las redes sociales lo perdieron. El primer vídeo publicado. del gol tiene casi tres millones de visitas. Gretzky se encontraba en el edificio y habló maravillas de Bedard y su gol más tarde en la televisión.

Bedard, como siempre, se mostró bastante tranquilo con todo el asunto. Dijo que recibió “un par de mensajes de texto” cuando revisó su teléfono después del partido. Se entusiasmó un poco con Gretzky.

“Es genial”, dijo Bedard. “Obviamente, probablemente uno, si no el mejor jugador, que jamás haya jugado este deporte. El hecho de que sepa quién soy es genial. Escucharlo hablar de mí y que diga algunas palabras amables es especial”.

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Mientras todo eso sucedía, el jugador que aparentemente dominaba el “Michigan” jugaba para los Anaheim Ducks en casa contra el Seattle Kraken. Con una multitud en el Honda Center observando en el tercer período, Zegras aprovechó su oportunidad para ampliar su creciente colección.

Los Ducks enfrentaban un déficit de 3-1 cuando Zegras recibió un pase del defensa novato Pavel Mintyukov en la zona ofensiva. El delantero del Kraken, Alexander Wennberg, vio a Zegras llevar el disco, pero optó por cabecear delante de la red en lugar de perseguir el centro detrás de ella. Al igual que Bedard, Zegras tenía ese raro espacio que necesitaba. Antes de que cualquier otro jugador de Kraken pudiera reaccionar, Zegras tenía el disco en la punta de su palo y lo lanzó alrededor del segundo palo sobre el hombro derecho del portero Joey Daccord. Todo hecho sin una pizca de vacilación en sus movimientos.

Zegras, cuyo pase alley-oop a Sonny Milano en un partido de hace dos años llamó enormemente la atención por su inventiva forma de jugar, ha probado el “Michigan” siete veces y ha tenido éxito en tres intentos. El último se parecía mucho al que anotó en Montreal el 1 de enero. 27, 2022.

Bedard prefirió el de Zegras al suyo.

“Lo recogió con el dedo del pie, así que creo que es un poco más difícil”, dijo Bedard.

Es la facilidad con la que Zegras pasa de manejar el disco en el hielo a levantarlo y anotar sin perderlo lo que puede ser la parte más impresionante de esa habilidad.

“Ves sus manos”, dijo el portero de los Ducks, John Gibson. “Ya ves lo que puede hacer con el disco. A mí no me sorprende. Creo que puede hacerlo cuando quiera. Es así de hábil y talentoso con el disco”.

Como sugirió Belfry, Zegras ha aprendido a ejecutarlo a un nivel superior a lo largo de los años.

“Creo que en lo que me he vuelto realmente bueno con este movimiento es en hacerlo a toda velocidad”, dijo Zegras después de la práctica de los Ducks el viernes. “Entonces, es lo mismo que un envolvente. mientras que me siento como el primero que hizo (por Mike Legg) en Michigan, donde se detuvo y lo recogió. Pero si puedes hacerlo a toda velocidad, es como ‘¿Por qué no?’ El portero no va a llegar antes que yo.

“En el último partido contra Seattle, por la forma en que estaba mi cuerpo y el ángulo en el que estaba detrás de la red, no podía sacarlo con el talón. Por eso fui a la punta, porque en la punta puedes mantener tu cuerpo más cuadrado. Mientras que siento que cuando lo levanto con el talón, tengo que girar un poco las caderas para conseguir algo de impulso o apalancamiento.

“Ir tan rápido es difícil. Pero hace que el disco sea casi más fácil de levantar con el palo. Cuando lo levantas por la punta y sientes que está atascado, en realidad no es tan difícil. El final es bastante fácil”.

Cuando Zegras se enteró más tarde esa noche de que Bedard había logrado el mismo objetivo, se acercó a Bedard y le envió un mensaje de texto.

“Le envié un emoji de cara risueña”, dijo Zegras.

Bedard dijo: “Me envió un mensaje de texto. Fue algo divertido. Es raro que entren. Que una pareja suceda la misma noche, es una coincidencia divertida”.


Zegras ha atraído a muchos fans con sus exitosas partituras, pero también es consciente del contingente que se burla de la obra, cuestiona su legalidad e incluso lo considera un artista del truco y poco más.

El punto de vista de Zegras es similar al de Bedard. En esa jugada específica, Zegras estaba tratando de proporcionar una chispa ofensiva y los Ducks no solo tuvieron muchas otras oportunidades de gol eliminadas por Daccord, sino que se estaban quedando sin tiempo para montar una remontada.

“No es como si fuera un ‘Dios mío, mira esto’”, dijo Zegras. “Pero cuando anotas, obviamente es lindo. Sin quejas.”

Quizás es hora de que el gol de lacrosse sea visto tanto como una oportunidad de gol generada como una instantánea de la carrera o un disparo único dentro del círculo de saque neutral. O como mencionó Zegras, una envolvente que se eleva para aprovechar a un portero concentrado en bloquear el poste.

Mikael Granlund sabe cómo ese movimiento puede tomar por sorpresa a un equipo. En 2011, Granlund fue autor de su propio gol de lacrosse cuando anotó para Finlandia contra Rusia en el campeonato mundial IIHF de ese año.

“Siempre he dicho que no importa la forma en que anotas”, dijo Granlund, un veterano de 12 años en la NHL que ahora juega con los San Jose Sharks. “De eso sólo se obtiene un objetivo. ¿Lo que sea necesario? Es lo mismo que si alguien volcara un disco o alguien lo hiciera. Obtienes un objetivo y listo.

“Es hockey y tratas de encontrar nuevas formas de anotar. Es algo que obviamente es (genial) para los fans. Es algo que sorprende. Pero al mismo tiempo, sólo consigues un objetivo. Supongo que es la evolución del juego. Estás tratando de encontrar maneras de anotar y tratas de ayudar a tu equipo lo mejor que puedes”.

Teniendo esto en cuenta, ¿cuál es la mejor manera de detener la obra? Cuando se trata de Bedard o Zegras, simplemente verlos pasar detrás de la red sin desafiar el tiro no es la respuesta.

“Mucha gente les pregunta a los porteros, pero creo que mucho se trata más de la (defensa)”, dijo Gibson. “Obviamente, es nuestro trabajo salvarlo. La mayoría de las veces siento que el portero no va a salvarlo. Será la defensa la que intentará golpear el palo de los delanteros para estropearlo. Porque tal como somos, estamos en nuestro pliegue y simplemente vamos a publicar. Probablemente (más fácil) si vas al lado del guante que al lado del bloqueador para levantar el guante.

“Ves algunos de ellos que se intentaron, y sé que ‘Z’ tuvo uno o dos, donde el (defensor) simplemente cortó el palo para quitar el disco. Creo que esa es la mejor manera de defenderlo. Obviamente, hay suerte en ambos lados para poder levantar el disco y todo tiene que salir bien para meterlo en la red. Y luego está la suerte del otro lado si logras salvar o si el chico hace un buen palo (jugar). Entonces, creo que es una calle de doble sentido”.

Pero hay una generación de jugadores de hockey en todo el mundo que ven lo que Bedard y Zegras pueden lograr y se sienten inspirados por ellos. Lo practican y lo intentan con más frecuencia de lo que imaginas en una acción competitiva.

“Tenemos un niño de 11 años que lo intentaba todo el tiempo en los partidos”, dijo Cavallini. “Imitan lo que ven, y cuando lo ven y es genial, lo hacen. Esta es la nueva ola. Esta generación de jugadores de hockey es técnicamente mucho mejor”.

Quizás a los porteros no les preocupa la idea de que alguien intente el “Michigan” contra ellos. La idea de que los jugadores incorporen eso a su arsenal ofensivo y la amenaza de que anoten podría cambiar su forma de pensar.

“Honestamente, cuando estoy ahí fuera, no creo que se me pase por la cabeza”, dijo Gibson. “Sólo estoy jugando el juego. Tratando de hacer mis lecturas. Obviamente, si un chico pasa mucho tiempo detrás de la red o algo así, entonces tal vez se te pase por la cabeza ser consciente de ello. Pero creo que cuando empiezo el juego, no me preocupa si alguien va a hacer el ‘Michigan’ o cosas así.

“Es una gran jugada y a veces hay que inclinar la gorra. Ojalá estemos en el lado correcto la mayoría de las veces”.

(Fotos principales: Jae C. Hong / Associated Press y Alexis R. Knight / Getty Images)